[Musique] Hemophiliac – 50th Birthday Celebration Vol. 6

Artiste : Hemophiliac
Titre de l’album : 50⁶
Année de sortie : 2004
Label : Tzadik
Genre : Improvisation libre, EAM

A l’écoute des pérégrinations sonores du groupe Hemophiliac, on se dit qu’il est possible d’envisager un bel avenir pour la musique électro-acoustique expérimentale. Car quand elle se garde des excès de collages de paroles, elle évite souvent le pire : tomber dans la caricature la plus totale, une parodie de musique concrète. Un écueil que l’on évite avec ce trio formé par Mike Patton, Ikue Mori et Zorn himself. En effet, ces sept morceaux proposent un ensemble d’improvisations abrasives qui parviennent à exprimer l’essentiel, leur beauté se situant à mi-chemin entre exploration sonore et cohérence du trajet. Ce joyeux bazar organisé aurait pourtant du mal à tenir la comparaison avec d’autres projets si l’on écartait le talent de l’ex-batteuse de DNA ; en effet, la formation rappellerait beaucoup les premiers projets des Boredoms, ne serait-ce que dans les symboles à coucher dehors pour chaque piste. Un hommage ? Alors que Zorn fait du Zorn (C.Q.F.D.), Mike Patton pastiche Yamataka Eye et peine parfois à lâcher de beaux borborygmes bien gras. Le bât blesse-t-il ? Soyons honnêtes : le final de la piste 4 permet néanmoins à lui seul d’apprécier l’étendue de son talent. Avec un peu de recul, on se rend compte que la performance préfigure son tour de force quelques années plus tard, sur l’album Six Litanies for Heliogabalus (2007). Au final, voici un album hétérogène dans le bon sens du terme.

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[Musique] John Zorn & Fred Frith – Late Works

Artiste : John Zorn & Fred Frith
Titre de l’album : Late Works
Année de sortie : 2010
Label : Tzadik
Genre : Improvisation libre, free jazz

Malgré les informations contradictoires que l’on peut glaner sur le web, Late Works marque le premier témoignage studio des improvisations barrées de John Zorn et Fred Frith, musiciens que l’on peut sans flatterie considérer comme des légendes vivantes de la scène alternative new-yorkaise. Rompus à cet exercice, ces deux-là s’étaient retrouvés dès 1994 avec The Art of Memory, auquel suivra un second volume en 2006 ; à l’instar d’un autre duo mythique formé au sein de l’underground nippon des années 70 par Kaoru Abe et Masayuki Takayanagi, seuls existaient des enregistrements live de leurs collaborations explosives. Saxophone et guitare électrique semblent ainsi être faits l’un pour l’autre quand il s’agit d’improviser librement – et dans un grand fracas. Amis depuis une bonne trentaine d’années, Zorn & Frith se lancent donc corps et âme et par dix fois dans des improvisations plus ou moins violentes, sous forme de matière brute, sans overdub.

Il s’agit ici de laisser parler la puissance du combo, que ce soit sous forme de projection massive (« Foetid Ceremony », « Baffled Hats ») ou graduelle (« The Fourth Mind ») – deux concepts empruntés à Takayanagi (cf. Gradually Projection et Mass Projection). Cependant, l’analogie avec les travaux de cet artiste japonais se limite à cette pure distinction. Sur cet album, la musique respire davantage – chacun se laissant de l’espace pour s’exprimer, que ce soit de manière brutale ou méditative, en tout cas moins convulsive. John Zorn est particulièrement en forme ; on aurait presque l’impression qu’un sur-mixage du saxophone a été entrepris. C’est que de son côté, Fred Frith propose une palette de sons plus sourde que les hurlements du saxophone alto, l’instrument de prédilection du créateur de Tzadik. A tous moments, le duo tempête, râle, vocifère. Grincements et bourdonnements constituent parfois même l’essentiel de leur création (« Creature Comforts »). La symbiose est quasi-parfaite, elle produit un excellent album ; difficile à aborder certes, mais une création très stimulante et enrichissante pour les plus curieux.

[Musique] John Zorn – New Traditions in East Asian Bar Bands

Artiste : John Zorn
Titre de l’album : New Traditions in East Asian Bar Bands
Année de sortie : 1997
Label : Tzadik
Genre : Spoken Word, Jazz, Avant-Garde

On sait Zorn fasciné par les cultures orientales. On connaît également l’importance du conflit fertile entre tradition et modernité en Asie – au Japon en particulier. C’est presque sans surprise que l’on pourrait aborder cet album qui propose un concept original, à savoir utiliser une famille de langages dans des compositions pour en exploiter le timbre particulier. En d’autres termes : faire surgir la beauté de langues « exotiques » en mêlant voix et instruments. C’est loin d’être la première tentative dans ce domaine ; on pourrait par exemple parler de Paul De Marinis et de son Music As a Second Language, ou tout autre type de travail qui vise à recentrer le langage dans un contexte musical. Dans cette optique, pour chaque pièce, Zorn fait le choix de l’improvisation par duos, supervisant ainsi l’association texte/voix et musique en recourant à des amis interprètes, dont la réputation n’est plus à faire aujourd’hui. Avec New Traditions in East Asian Bar Bands, cherche-t-il à renouer à une tradition des contes, ou bien à réinventer une poétique moderne ? Dans quelle mesure voix et instruments se mêlent-ils, et quel en est le résultat ?

La première pièce, « Hu-Die » (1986), s’organise autour d’un texte en cinq tableaux rédigé par Arto Lindsay, l’utilisation de guitares électriques via Bill Frisell et Fred Frith, et la langue chinoise par l’intermédiaire de sa narratrice Zhang Jinglin. Les accords atmosphériques de l’excellent duo rappelle ce dont sont capables Jim O’Rourke et Loren Connors, avec quelques moments de gloire guitaristique. Leur jeu, très inventif et complémentaire, propose une improvisation très aérienne (à l’exception d’une ou deux sonorités orientales dans la dernière minute) à laquelle la voix grave et sensuelle, très féminine, se prête merveilleusement bien. Pourtant, là où cet univers tout en circonvolutions gracieuses pourrait être exalté, la narration tente trop souvent de se mêler à l’accompagnement. Ce chevauchement implique un changement de cadence et de timbre qui entre en conflit, là où tout est supposé vivre en harmonie.

 

La transition avec « Hwang Chin-Ee » (1988), seconde pièce du puzzle, est pour le moins brutale : la recherche sonore s’effectue cette fois dans la famille des percussions, avec Joey Baron et Samm Bennett aux baguettes. D’emblée, leur jeu se colore de divers sons – un paysage beaucoup plus dense et pertinent que la tentative de Keiji Haino, par exemple. En parallèle à ce duo de choix, la Coréenne Jung Hee Shin raconte un texte en vers de Myung Mi Kim. L’interaction entre les univers se fait ici beaucoup plus convaincante : la langue se fait plus espiègle, voire plus violente par moments. Le style est, c’est le cas de le dire, percutant. Une question se pose malgré tout : peut-on alors avancer que c’est davantage la narratrice qui séduit que la langue en elle-même ? …

La dernière pièce du triptyque « Quê Tran » (1990) renoue avec les jeux d’échos de la première, avec cette fois une paire de claviéristes, Anthony Coleman et Wayne Horvitz. En se basant sur une prose encore plus fouillée lue par une narratrice vietnamienne (Anh Tran), la composition tire un peu en longueur, malgré un agréable jeu de question/réponse entre les instruments et la voix. L’ambiance se fait également éthérée, fantomatique. Très calme, elle résonne comme une belle et longue prière de moine bouddhiste zen à nos oreilles occidentales. Voilà peut-être l’équilibre que cherchait Zorn dès le départ ? C’est en tout cas le morceau le plus abouti, la symbiose est réussie.

Cet album-concept possède de nombreux mérites. Outre l’intérêt d’une telle expérimentation, le talent de ses interprètes en fait un excellent catalogue de l’univers des possibles pour trois catégories d’instruments, à travers un superbe éventail d’improvisations. Pourtant, il trouve ses limites dans sa propre structure. Outre une alchimie moyenne en première partie, on peut regretter l’utilisation de voix exclusivement féminines dans ces projets atypiques ; peut-être afin d’apporter une touche de sensualité à un projet qui autrement, semblerait trop reproduire des émissions radiophoniques ? Ne boudons cependant pas notre plaisir, car au-delà de toute abstraction amphigourique, la redécouverte de ces langues est en elle-même un succès pour John Zorn, dont le caractère unique surprend au sein d’une carrière déjà très singulière.

[Musique] John Zorn – Songs From the Hermetic Theatre

Artiste : John Zorn
Titre de l’album : Songs From the Hermetic Theatre
Année de sortie : 2001
Label : Tzadik
Genre : Électronique, ambient, expérimental

L’avantage d’avoir son propre label, c’est la liberté artistique et la possibilité de diffusion de vos propres œuvres – quitte à gonfler son ego aux stéroïdes. Tzadik nous donne un exemple (im-)parfait d’album expérimental type « système D », dans lequel John Zorn propose quatre pièces oscillant entre la petite dizaine de minutes et le gros quart d’heure, dans le plus pur style boîte à outils et sons rafistolés au chatterton : Songs From the Hermetic Theatre.

Par snobisme, ce disque pourrait bien être qualifié d’une petite excursion électro-noise parmi tant d’autres, reposant en particulier sur le glitch et le dark ambient. Car depuis le début des années 2000 et la démocratisation des logiciels de manipulation de micro-sons, ces albums poussent comme des champignons dans les bacs de musique alternative. Pourtant, celui-ci présente l’avantage déterminant de proposer la première pièce intégralement électronique du maestro (« American Magus ») ainsi que son premier jet dans la musique assistée par ordinateur (« The Nerve Key ») : des compositions qui évoquent à la fois Merzbow, John Wiese et tout un paquet d’artistes qui façonnent le bruit jusqu’à ce que vous en entendiez la mélodie.

Court extrait de « American Magus » mis en image

Outre une seconde piste très minimaliste en hommage à la cinéaste surréaliste Maya Deren, « Beuysblock » s’impose comme un final bien barré, une sorte de manifeste futuriste dans lequel Luigi Russolo accompagnerait gaiement un court sample d’ensemble à cordes avec les moyens du bord. Les tessitures dissonantes sont rapetassées à cette musique de chambre dans un joyeux bazar. Autant de témoignages autour de la cuisine sonore chez Zorn : elle passe par la chambre, le bureau, le salon et le garage avant d’atteindre nos oreilles. Amateurs de bruitisme, bonsoir.

[Musique] John Zorn – 50⁹ The Classic Guide To Strategy Volume Three

Artiste : John Zorn
Titre de l’album : 50⁹ The Classic Guide To Strategy Vol. Three
Année de sortie : 2004
Label : Tzadik
Genre : Improvisation libre

Suite aux concerts donnés en septembre 2003 à l’occasion de son cinquantième anniversaire, John Zorn lance l’idée d’éditer une série d’enregistrements sur Tzadik. Les onze volumes des 50th Birthday Celebration Series rassemblent un florilège de groupes et d’artistes proches de lui : Milford Graves, Fred Frith, Mike Patton, Yamataka Eye, Susie Ibarra pour ne citer qu’eux. Si l’un des plus fameux disques de cette série est sans conteste celui enregistré avec sa formation Electric Masada, le neuvième volume de la série présente le saxophoniste seul en scène, libre de jouer de son instrument de prédilection.

Intitulé The Classic Guide To Strategy Volume Three, ce concert est l’occasion pour John Zorn de poursuivre les deux premiers volumes éponymes sortis en vinyle dans les années 80 sur un label obscur, avant leur réédition bienvenue en 1996. Cette fois, les improvisations et expérimentations ne doivent pas leur nom à des artistes japonais mais forment un « Fire Book » en cinq parties. Zorn se limite également au saxophone alto. Ceux qui ont l’habitude d’écouter les assauts stridents du maestro savent déjà ce qui les attend : de longs soli étirés sur trois quarts d’heure où l’instrument souffle, crie, piaffe, grogne et crache à l’envi, dans la lignée de performers tels qu’Albert Ayler ou Kaoru Abe. Certes, si on le compare à ses aînés, ce concept ne possède rien de bien original, mais là n’est pas la question. Car le patron de Tzadik est présent quand il s’agit d’avancer les bons arguments à coups de anches.

En effet, les très bonnes idées que Zorn pioche au gré de cette séance quasi-masturbatoire font mouche, même si un tel disque demeure avant tout réservé à un public averti, qui a appris à apprécier autant John Coltrane que Peter Brötzmann. Pourtant à en juger les ovations du public, cette performance habitée rencontre un franc succès. On pourra bien sûr dire qu’il prêche des convaincus, mais pourquoi ne pas tenter l’expérience ? Surtout que pour ne rien gâcher, la qualité d’enregistrement est telle qu’on jurerait avoir le pavillon de l’instrument collé juste à l’oreille : ça décoiffe sa maman dans le genre jazz-noise intempestif.

[Musique] John Zorn – The Bribe

Artiste : John Zorn
Titre de l’album : The Bribe – Variations and Extensions On Spillane
Année de sortie : 1998
Label : Tzadik
Genre : Jazz d’avant-garde expérimental

Comme évoqué dimanche dernier, piocher un disque dans la galaxie John Zorn n’est pas chose aisée. À raison, les amateurs recommanderont certainement l’écoute de Naked City, sorti en 1990, album-phare du saxophoniste américain. Ceux qui recherchent une porte d’entrée tout aussi agréable et grisante ne se tromperont pas en choisissant The Bribe comme terrain de jeux musicaux. L’album promet l’un des disques « les plus éclectiques et stimulants » sortis par Zorn – et on peut dire que le line-up promet effectivement beaucoup : on y retrouve notamment Zeena Parkins (harpe), Anthony Coleman (piano), Christian Marclay (platines) et de temps à autre Ikue Mori aux machines. Restez calés dans vos sièges les amis, car l’affiche de ce soir colle une sacrée claque.

À l’origine, ces trois programmes enregistrés en 1986 sont destinés à accompagner autant de pièces radiophoniques, puis une pièce de théâtre dans la foulée. Hors des cartons, cette archive se révèle être une véritable aubaine pour les amateurs de pots-pourris musicaux, avec ses vingt-six pistes qui partent tous azimuts. De l’intro jazzy de la première partie « Sliding on the Ice », on passe ainsi d’expérimentations électro-acoustiques à de la musique de jeux vidéo, de la fusion jazz-rock style Zappa semblant se dégonfler sur une musique de film soft pour mieux partir à nouveau en sucette, et des samples cartoonesques qui précèdent d’autres expérimentations bien senties. Le rythme est enlevé, les pistes assez courtes. On respire, ça bouge.

Si la seconde partie, « The Arrest », paraît plus sombre et moins éclatée  – en particulier par la présence d’un morceau plus atmosphérique d’une douzaine de minutes, rien ne semble cependant échapper à la règle de la digression. Quand la troisième partie « The Art Bar » entame son thème rétro de film noir, chaud et humide – bref agréable, rien ne indique que ce chemin nous mène à du rock un peu cliché en guise d’introduction à davantage de manipulations sonores. En bref, l’amateur retrouve tout au long du disque ce qui caractérise la musique de John Zorn, mélange habile de groove, d’improvisation et de dissonances, avec le coup du chapeau habituel – Morricone, Herrmann, Stalling.

Tout se fait ainsi dans une urgence vaudevillesque. On passe du coq à l’âne en évitant la chute d’enclumes dans une énergie de tous les instants. Ce fourmillement d’idées n’en est pas moins un kaléidoscope de timbres et de sonorités qui offre de très belles découvertes, au-delà du simple plaisir d’écoute. Si John Zorn ne propose pas toujours des trésors cachés, The Bribe s’avère être un must-have pour tous les zorniens.

[Musique] John Zorn – Filmworks XXI: Belle de Nature & The New Rijksmuseum

Artiste : John Zorn
Titre de l’album : Filmworks XXI: Belle de Nature & The New Rijksmuseum
Année de sortie : 2008
Label : Tzadik
Genre : Bande originale, chamber jazz, minimalisme

Avec pas moins de vingt-quatre volumes de Filmworks à son actif, on comprend facilement quelle proportion prennent les compositions pour films dans la discographie éclectique de John Zorn. La plupart du temps, ce dernier parvient à regrouper ses travaux d’une manière intelligente, en leur donnant des lignes de force communes. C’est le cas de l’un des derniers albums de cette collection de bandes-sons, Belle de Nature & The New Rijksmuseum, sorti en octobre 2008, qui réunit deux ensembles de composition sous un même thème : revisiter le paysage sonore de deux genres musicaux tombés en désuétude.

En effet, ce vingt-et-unième volume semble nous offrir une différente perspective pour une musique de la Renaissance (Belle de nature) et la musique baroque (The New Rijksmuseum). La première partie de ce diptyque est jouée par un duo harpe/basse posant une base acoustique sur laquelle Marc Ribot plaque quelques accords électriques bien sentis, donnant l’impression d’une rencontre improbable entre John Dowland et Loren Mazzacane Connors. On ressent également une très forte touche « celtique », quand la guitare ne laisse pas échapper de magnifique soli (quoiqu’un peu hors contexte) notamment dans « Orties cuisantes ». Une osmose vraiment réussie, alchimie mélodique trouvée entre deux éléments pourtant disparates.

Le second tableau surprend également par son originalité. On jurerait cette fois assister à la redécouverte du clavecin  par un grand ponte de la musique répétitive, un Terry Riley cherchant ses marques dans les sonates de Domenico Scarlatti, pour le meilleur et… pour le pire. Malgré une belle orchestration et une section rythmique en forme (très bon Cyro Baptista, excellent Kenny Wollesen), l’anamorphose musicale ne fonctionne pas vraiment. Elle peine même à proposer quelque chose de vraiment neuf, et ce n’est pas la très jazzy coda « Completion » qui change la donne sur ce point. Ce qui est bien dommage, tant la suite Belle de Nature avait réussi son pari. On éprouve donc du mal à niveler ces deux projets, entre jazz de chambre inspiré et agréable musique de fond. Reste une certitude : les amateurs de jeunes rousses du type naturistes à Brocéliande seront ravis par la fraîcheur du packaging !